Pekingský úrad pre zmenu počasia má jediné poslanie klamať a klamať. Ako lyžiari slalomujú a snoubordisti snowcross, čínska vláda pravdepodobne v zákulisí tvrdo pracuje na možno ešte zložitejšom výkone: ovládaní počasia. Očakáva sa, že krajina zaktivizuje oddelenia ako

Čínsky orgán pre zmenu počasia v Pekingu

divíziu hanlivo pomenovaného na Centrum pre zmeny počasia China Meteorological Association.

Obidve sú dlhodobo zavedené vládne úrady, ktorých právomoci boli nedávno rozšírené tak, aby zahŕňali viac akcií na väčšom území. V súlade s tradíciou na posledných hrách Čína už premieňa milióny galónov vody na falošný sneh. Zásahy počasia však nadobúdajú kozmickejší nádych. Vláda by mohla zasiahnuť a pokúsiť sa vyvolať dážď, rozohnať búrky a dokonca zmeniť oblohu na modrú. „The Truman Show“ nemusí mať nič v organizačnom výbore v Pekingu.

Krajina sa už dlho pokúšala zmeniť počasie pomocou mrakov, čo je proces, ktorý sa snaží stimulovať zrážky vystreľovaním nábojov a rakiet naplnených jodidom strieborným do oblakov. Desaťtisíce ľudí pracujú pre úrad pre zmeny počasia v Pekingu a ďalšie provinčné náprotivky. V priebehu rokov dostali za úlohu odpaľovať rakety, aby negovali piesočné búrky, obmedzili krupobitie a zmiernili sucho.

Ale za posledných 14 mesiacov Čína zintenzívnila svoj program na úroveň, ktorá sa len zriedka vidí, či už tam alebo na celom svete. V decembri 2020 vládni úradníci oznámili veľkú expanziu, ktorej cieľom bolo spustiť dážď na viac ako dvoch miliónoch štvorcových míľ – na ploche väčšej ako 187 krajín sveta. Program bol oficiálne spustený minulý mesiac.

Toto úsilie by mohlo mať veľké dôsledky pre 1,4 miliardy ľudí v Číne a susedov, ako je Mjanmarsko, India a Nepál, čím by sa zvýšilo akési eticko-meteorologické napätie medzi národnou suverenitou a globálnou zodpovednosťou.

Alebo laicky povedané:

má krajina právo ovplyvňovať počasie?

„Myslím si, že to, čo sme videli v Číne a čo uvidíme v Číne je technológia upravujúca počasie, ktorá sa používa častejšie, agresívnejšie a jednostrannejšie, a pravdou je, že naozaj nevieme, čo to je. znamená pre rôzne ekosystémy,“ povedal Dhanasree Jayaram, profesor na oddelení geopolitiky a medzinárodných vzťahov indickej Manipal Academy of Higher Education , ktorý skúmal čínske modifikácie počasia. “Jednu vec, ktorú vieme, je, že atmosféra nie je rozdelená politickými hranicami.”

Cloud-seeding funguje na princípe, že jodid priťahuje kvapky vody. To pretvára oblaky a zvyšuje pravdepodobnosť dažďa.

Jeho účinnosť je prinajmenšom diskutabilná. Štúdia Národnej vedeckej nadácie pred niekoľkými rokmi naznačila, že siatie môže zvýšiť zrážky. Mnohí výskumníci však tvrdia, že štatistika neprináša veľa a v skutočnosti ani nemôže pridávať veľa, pretože neexistuje spôsob, ako spustiť kontrolu na rovnakom cloude, aby sa určilo, aký by bol jeho výstup bez počiatočnej fázy.

Skoré formy tejto techniky sa datujú do 40. rokov 20. storočia a mnohé krajiny ju v priebehu rokov zaviedli a vypnú. Rusko sa o to pokúšalo na veľkých verejných podujatiach. Počas vietnamskej vojny mali USA prísne tajný program šírenia mrakov známy ako operácia Popeye, ktorý dúfal, že naruší Severného Vietnamu predĺžením monzúnového obdobia a vytvorením blatistých podmienok na Hočiminovom chodníku. Nedávno to americkí predstavitelia vyskúšali doma ako naliehavé opatrenie v boji proti suchám na Západe.

Ovocie čínskeho úsilia sa prejavilo minulé leto, keď vláda vystrelila rakety do oblakov v noci pred stým zhromaždením komunistickej strany . Cieľ? Podľa vedcov z univerzity Tsinghua dážď, ktorý by prečistil vzduch nad znečisteným a zamračeným Pekingom na zhromaždenie nasledujúci deň, čo je gambit známy ako „blueskying“.

Ceremoniál pod vedením prezidenta Si Ťin-pchinga prilákal na Námestie nebeského pokoja 70 000 ľudí. Obloha bola jasná.

Nie je isté, koľko z tejto technológie bude nasadené na olympijských hrách, ale za posledné tri mesiace bolo na oblaky blízko Zhangjiakou vypálených najmenej 250 nábojov, zatiaľ čo na letisku v tejto oblasti je v pohotovosti dvanásť lietadiel, ktoré zaháňajú mraky. Odborníci očakávajú väčšie úsilie ako na letných hrách v roku 2008, keď 21 vládou podporovaných staníc vypálilo rakety na oblaky , aby im zabránili dostať sa na oblohu nad otvoreným Vtáčím hniezdom v noci, keď sa otváral ceremoniál. (Všetci hodnostári zostali suchí.)

Množstvo zimných podujatí v nepredvídateľnom horskom počasí by tiež mohlo priniesť viac modifikácií ako letné hry v hale.

K dlhodobým iniciatívam krajiny patrí masívna operácia šírenia mrakov nad Tibetskou náhornou plošinou, ktorá má zavlažovať suchý sever Číny. V horách sa plánuje inštalácia tisícok komôr na spaľovanie paliva, kde budú vystreľovať granáty do neba, všetko v nádeji, že vytvoria dážď nad Žltou riekou, ktorá tečie do iných severných oblastí.

Podrobnosti o pláne sú obmedzené, ale odborníci tvrdia, že epická miera je už jasná. Plošina má rozlohu takmer milión štvorcových míľ a pokryje ich asi 600 000. Na porovnanie, Kalifornia má rozlohu 160 000 štvorcových míľ.

Zlepšuje sa aj technika. V posledných rokoch Americká meteorologická spoločnosť zdokumentovala efektívnejšie využitie rakiet a granátov a lepšie modely na nájdenie sľubných oblakov a verí sa, že čínsky úzko udržiavaný program ich ešte viac zdokonaľuje.

Nie každý je presvedčený, že tým niečo dosiahne.

„Zasievanie mrakov bolo vždy niečím pre ľudí, ktorí majú viac peňazí ako rozumu, a tieto snahy nie sú výnimkou,“ povedal Gavin Schmidt, hlavný poradca pre klímu v NASA, ktorý tiež spoluzaložil vplyvný blog Real Climate , citujúc túto techniku. nedostatok štatistických dôkazov. “Je to veľmi veľká útrata a pravdepodobne nie je veľa čo ukázať.”

Iní však v čínskych krokoch vidia akúsi znepokojivú hegemóniu životného prostredia. V poprednom súbore prác publikovaných v časopisoch Geoforum a Society and Space charakterizoval ázijský odborník na životné prostredie Shiuh-Shen Chien, profesor geografie, životného prostredia a rozvojových štúdií na National Taiwan University, nedávne kroky ako zásadný posun.

„V Číne už mraky nie sú vnímané len ako prvok atmosférického počasia. Namiesto toho sa oblaky teraz považujú za vodný zdroj na ľudské vykorisťovanie,“ napísal, keď opísal niekoľko olympijských iniciatív.

V e-maile pre The Washington Post Chien uviedol, že má obavy z toho, ako Čína komunikuje o svojich plánoch.

„V EÚ sa o morálnych a etických otázkach… vo veľkej miere diskutuje,“ napísal. “Takáto transparentnosť a kontroly a rovnováhy sú v Číne relatívne obmedzené.”

Väčšie environmentálne riziká sú stále neznáme. Vedci tvrdia, že zatiaľ neexistujú dôkazy o tom, že by regionálny výskyt oblakov mal vplyv aj mimo cieľovej oblasti. Poznamenávajú však, že takmer žiadna krajina v modernej dobe nevyvinula také rozsiahle alebo trvalé úsilie, ako sa zdá, že robia Číňania. Ľudia vzdialení stovky míľ – a dokonca aj susedné krajiny – by tak mohli byť ovplyvnení systémovými zmenami zrážok a potenciálne zbavení dôležitých zrážok.

Ako sa vo filme o tomto zážitku pýta Hannele Korhonen, fínska vedkyňa, na ktorej projekt bol poskytnutý grant vo výške 1,5 milióna dolárov na projekt šírenia oblakov v Spojených arabských emirátoch: „Na svete je X množstva vody. Ak necháte oblaky pršať na jednom mieste, chýba voda niekde inde?”

Modifikácia počasia samozrejme nie je jediným zásahom na hrách. Peking a dve blízke horské oblasti, kde sa konajú lyžiarske a snowboardové podujatia – Yanqing a Zhangjiakou – sú takmer bez snehu. Čína ho teda vyrába takmer úplne umelo, pričom používa odhadom 49 miliónov galónov vody – a ekológov to vedie k obavám, že by to mohlo mať vplyv na zásobovanie vodou v Pekingu, ktoré v prvom rade nie je práve objemné .